Boeken - Boek

Het belang van geld

Niall Ferguson


Gebonden, 448 p.
ISBN: 9789048848706 | € 29.99 | 17-04-2019
Ebook | ISBN: 9789048848713 | € 9.99
Vertaling: Edzard Krol

Dit is het verhaal van voorspoed en crises zoals nooit eerder is verteld. Niall Ferguson toont overtuigend hoe het financiële de achtergrond vormt voor alle geschiedenis.

Ferguson neemt de lezer mee op een reis door de geschiedenis van de mensheid en toont ons hoe dankzij de uitvinding van het geld en de daaruit gegroeide wereld van banken, kredieten, obligatiemarkten en -verzekeringen de mens zich heeft kunnen ontworstelen aan het beperkte boeren- en jagersbestaan.

Van het belang van de eerste, op kleitabletten vastgelegde, zakelijke transacties in Mesopotamië in de brons- en ijzertijd tot de bankendynastieën die aan de basis lagen voor de Italiaanse renaissance en van de eerste aandelencrisis die de Franse Revolutie inleidde tot de hypotheekcrisis die in 2007 de Amerikaanse samenleving in haar greep kreeg en de wereldeconomie zou ontwrichten. Aan de hand van deze en vele andere historische anekdotes en gebeurtenissen levert Ferguson een overtuigend betoog dat de evolutie van de wereld van kredieten en schuld minstens zo belangrijk geweest is voor de opkomst en ondergang van beschavingen en de ontwikkeling van de mensheid als de ontwikkeling van de beheersing van het vuur, de uitvinding van de ploeg of de Industriële Revolutie.

Scène 1 – Ace Hypotheek Makelaars: ‘Wij kunnen uw dromen verwezenlijken.’
Klant: ‘Jeetje, ik zou graag een huis willen kopen, maar ik heb geen geld gespaard voor een aanbetaling en ik kan mij de maandelijkse aflossing geloof ik niet veroorloven. Kunt u mij helpen?’
Ace Hypotheek Makelaars: ‘Natuurlijk! Omdat de waarde van uw woning altijd zal stijgen, hebben we geen aanbetaling meer nodig! En we kunnen gedurende een aantal jaren voor een echt heel lage rente zorgen. Die zullen we later verhogen, oké?’ 
Klant: ‘Zeker, geen probleem. Ehm, dan is er nog iets. Mijn werkgever is een echte klootzak en zou wel eens kunnen weigeren om een werkgeversverklaring af te geven. Zou dat een probleem zijn?’
AHM: ‘Welnee. We kunnen voor een speciale “Leugenaarslening” zorgen en u kunt zelf controleren of u werk en inkomen hebt.’ 

Ik weet niet goed meer wanneer ik De beknopte handleiding voor de subprime-hypotheek precies ontving, een anonieme powerpointpresentatie die iemand me ergens aan het begin van 2008 toestuurde. Wel herinner ik me dat ik dacht dat er waarschijnlijk nooit een betere inleiding zou zijn voor de financiële kettingreactie die begon toen ik Het belang van geld aan het schrijven was en die in de maanden nadat het boek werd gepubliceerd zijn hoogtepunt bereikte. De 45 slides van de handleiding vertellen het verhaal over hoe de ‘waardeloze’ hypotheekleningen van ‘Ace Hypotheek Makelaars’ konden worden verkocht aan de ‘Hoogste Bank van Bankland nv’, die ze vervolgens aan de ‘Investeringsbank ESJ op Wall Street’ verkocht. De echt slimme jongens (ESJ) waren degenen die op het idee kwamen om een ‘nieuw waardepapier in het leven te roepen en deze waardeloze hypotheken als onderpand te gebruiken’, en de daarmee ontstane cdo’s vervolgens aan investeerders als het ‘Noors Dorpspensioenfonds’ te verkopen. Hoe dat verhaal afliep, weten we allemaal. 

Download PDF

'Een verademing voor wie wil lezen over de werking van het geldstelsel, zonder te hoeven ervaren hoe een schrijver verzandt in complettheoriën of softe pleidooien voor een staatsbank. Ferguson schrijft vlot en verhalend.'

Elsevier

'De meest briljante historicus van zijn generatie.'

The Times

'Schitterend verteld, tijdloos, adembenemend slim.'

Sunday Telegraph

'De lijnen komen op magistrale wijze bij elkaar. Ferguson is een meester van de compositie. Trefzeker wisselt hij anekdote en analyse af, waardoor hij een bijna perfect evenwicht tussen diepgang en leesbaarheid weet te vinden.'

de Volkskrant

'Ferguson is een geweldige verteller.'

NRC Handelsblad