Boeken - Boek

Op aarde schitteren we even

Ocean Vuong


Paperback, 240 p.
ISBN: 9789048846832 | € 21.99 | 03-09-2019
Ebook | ISBN: 9789048846849 | € 9.99
Vertaling: Johannes Jonkers

Briljant, hartverscheurend, gevoelig - hét literaire debuut van 2019

De debuutroman van de dichter Ocean Vuong is een schokkend familieportret en een indringend relaas van een eerste liefde, waarin de bezwerende kracht van taal en verhalen wordt aangewend als middel om te overleven en kloven te overbruggen.

Op aarde schitteren we even is een brief van een zoon aan zijn moeder die niet kan lezen. De schrijver van de brief, de achtentwintigjarige Hondje, legt een familiegeschiedenis bloot die voor zijn geboorte begon - een geschiedenis waarvan het brandpunt in Vietnam ligt. Daarnaast verschaft hij toegang tot delen van zijn leven waar zijn moeder nooit van heeft geweten, en doet hij een onvergetelijke onthulling. De roman is behalve een getuigenis van de problematische maar onmiskenbare liefde tussen een alleenstaande moeder en haar zoon, ook een genadeloos eerlijk onderzoek naar ras, klasse en mannelijkheid. Op aarde schitteren we even stelt vragen die centraal staan in het Amerika van nu, dat ondergedompeld is in verslaving, geweld en trauma. Het is een roman vol mededogen en tederheid over de kracht van je eigen verhaal vertellen en over de vernietigende stilte van niet gehoord worden.

Met verbluffende urgentie en elegantie schrijft Ocean Vuong over mensen die klem zitten tussen onverenigbare werelden, en onderzoekt hij hoe we elkaar kunnen genezen en redden zonder te verloochenen wie we zijn. De vraag hoe we moeten overleven, en hoe we daar een soort vreugde aan kunnen ontlenen, is de drijvende kracht van de belangrijkste debuutroman sinds jaren.


Quotes:
'Een grandioos verwoord portret.' ***** De Morgen

'Op aarde schitteren we even is een romandebuut dat eigenlijk geen roman moet heten, omdat het genres overstijgt, samenvoegt, bevraagt en verbuigt. Tot een schitterend geheel.' ***** NRC

'Op aarde schitteren we even is een boek vol knappe metaforen, experimenteel proza en flarden poëzie over trauma, eerste liefde, verlies en opgroeien. En niet in het minst over de kracht van taal. Een hartverscheurend verhaal van een duizelingwekkende genialiteit. ***** De Standaard der Letteren

Laat ik opnieuw beginnen.

Lieve ma,
Ik schrijf je om je te bereiken – zelfs als elk woord dat ik opschrijf één woord verder van jou is verwijderd. Ik schrijf om terug te gaan naar die keer in het wegrestaurant in Virginia, toen je vol afgrijzen naar het opgezette hert staarde dat boven de frisdrankautomaat bij de wc’s hing. Zijn gewei wierp een schaduw over je gezicht. In de auto schudde je voortdurend je hoofd. ‘Ik begrijp niet waarom ze dat doen. Zien ze niet dat het een lijk is? Een lijk hoort weg te gaan, niet zo voor altijd vast te zitten.’

Download PDF

'In knappe en schrijnende pagina's beschrijft Vuong hoe het is om te werken in een manicuresalon, vol uitbuiting en verdoken slavernij.'

***** De Morgen

'Intens verhaal over verliefdheid, mannelijkheid, verslaving - verteld met grote tederheid in ragfijn proza. Met woorden, in een taal die van oorsprong niet de zijne is en die zijn moeder niet begrijpt, probeert Hondje een brug te slaan tussen zijn eigen gespleten zelf en de vreemdeling die ook zijn moeder is. Onvergetelijk mooi. Voor lezers van Een klein leven, van Roland Barthes en van Marguerite Duras.'

Marischka Verbeek, Savannah Bay

'Op aarde schitteren we even is één van de meest bijzondere boeken die ik de laatste jaren gelezen heb. Een boek om rustig te lezen en heel dicht bij je te houden, een schrijfwijze die in alle rust verslavend is en zich aan je bindt. Heel zelden herlees ik een boek. Dit boek maakt daar heel grote kans op!'

Lotte Nagengast, Boekhandel Jansen & de Feijter

'De schrijnende liefdesbrief aan zijn moeder waarmee Ocean Vuong zijn debuut als romancier maakt, is meteen een absolute oerknal: overweldigend vol, soms kitscherig, maar altijd eerlijk. Vuongs hyperpoëtische stijl is hoe dan ook wondermooi. Een verbijsterend groot talent.'

**** 1/2 HUMO

'Op aarde schitteren we even is een boek vol knappe metaforen, experimenteel proza en flarden poëzie over trauma, eerste liefde, verlies en opgroeien. En niet in het minst over de kracht van taal. Een hartverscheurend verhaal van een duizelingwekkende genialiteit.'

***** De Standaard

'Vuong ontspoort mij. Hij schrijft over de westerse cultuur, hij en ik delen soms dezelfde muziek, hetzelfde tijdperk. Maar zijn perspectief ontgrendelt mij. Ik word gedwongen na te denken. Over de Vietnamoorlog, over Vietnamezen in exile, over mannenliefde en moeders. Ik huil om zijn moeder, om het leven van de ik-figuur. Zijn verhaal raakt me, ik raak verward in culturen en gender en in alle raakvlakken met ‘onze’ cultuur.'

Marianne Verhallen, Eenvoudig Communiceren

'Roman, poëzie en deels autobiografie ineen. Rauw, poëtisch, teder, hartverscheurend, man wat kwam dit boek bij me binnen. Het is alsof hij taal een nieuwe dimensie geeft. Dit is zo’n boek waarin je zinnen en hele stukken onderstreept omdat ze zo mooi zijn of omdat je ze later nog eens wilt lezen. Uiteindelijk kwam ik tot de conclusie dat ik beter het boek in zijn geheel nog een keer kan lezen en dat ben ik nu aan het doen.'

Astrid Bamberg, Hijman Ongerijmd

'Een prachtige, rauwe en poëtische roman.'

Annelies van Ree, Boekhandel Adr. Heinen (Den Bosch)

'Ik heb er letterlijk slapeloze nachten van gehad! Op aarde schitteren we even houdt mij sinds ik het las bezig. Dit boek MOET dit jaar door iedereen gelezen worden.'

Bob Kappen, Athenaeum Boekhandel

‘Een waarlijk literaire betovering… Vuongs betoog over taal en herkomst, schoonheid en de kracht van verhalen is een fascinerende eerste roman.’

Booklist (STARRED REVIEW)

‘Vuongs fictiedebuut is poëtisch bij uitstek – niet alleen op het gebied van taal, maar ook wat betreft structuur en vindingrijkheid… Het resultaat is een ongrijpbare roman die leest als memoir, bildungsroman en lang gedicht. Belangrijker nog dan het genre is de vurige en openhartige overtuiging dat verhalen en taal noodzakelijk zijn voor ons bestaan. Een rauwe en vlammend geschreven entree in de fictiewereld door een van onze meest begaafde dichters.'

Kirkus (STARRED REVIEW)

‘Ontwapenend eerlijke, rauwe materie en toch zeer verfijnd in stijl en taal. Op aarde schitteren we even toont het vermogen en de beperkingen van menselijk contact, en het belang van het delen van jouw waarheid.’

BookPage

‘Vuong ontmantelt zinnen en herschept ze als nieuwe, verrassende ideeën.’

Elle

‘Hartverscheurend.’

Vogue

‘Een opeenvolging van hoge noten die fraai nagalmt, bijna zonder onderbreking… Schitterend.’

Los Angeles Times

‘Een rauw, onverschrokken debuut… Zijn proza is net zo glansrijk en overtuigend als zijn poëzie. Vuong verkent het vermogen van verhalen om wonden van een generatie te helen en vraagt hoe we elkaar kunnen bijstaan in de nasleep van onvoorstelbaar verlies.’

Esquire

‘Niet alleen schitterend maar ook mateloos verbluffend.’

The Washington Post

‘Vuong bezit een uitzonderlijke scherpzinnigheid… Ontroerend en zelden minder dan uitmuntend.’

The New York Times