Boeken - Boek

De Markies

Eveline Rethmeier


Paperback, 272 p.
ISBN: 9789048839100 | € 21.99 | 07-11-2019
Ebook | ISBN: 9789048839117 | € 9.99

Waargebeurd verhaal van een Franse markies die een nieuw Frankrijk stichtte

Markies De Rays droomde van een nieuw Frankrijk waar de adel het weer voor het zeggen zou hebben, in tegenstelling tot het Frankrijk van na de Franse Revolutie waarin hij was opgegroeid. Hij verzon de meest wilde verhalen, wist op slinkse wijze geld bij elkaar te krijgen en stichtte zonder enige autoriteit daartoe een kolonie op een eiland bij Papoea-Nieuw-Guinea waar nauwelijks Europeanen waren geweest. Ondanks zijn gebrek aan kennis over het eiland spiegelde hij zijn landgenoten een utopie voor: een leven van overvloed en weldadigheid waar goud, voedsel en geluk voor het oprapen zouden liggen.

In september 1879 vertrok het eerste schip met kolonisten uit de haven van Vlissingen. De bemanning bestond uit arme boeren, idealisten, avonturiers en speculanten uit verschillende landen. Onder luid gezang van het door de Markies geschreven volkslied van La Nouvelle France verlieten zij de haven, op weg naar een nieuw leven aan de andere kant van de wereld. Maar in tegenstelling tot een utopische kolonie, kwamen honderden migranten terecht op een rotsachtig strand omzoomd door een haast ondoordringbaar oerwoud, dat bevolkt werd door kannibalen die deze 'lange varkens' likkebaardend in de gaten hielden...

Voorwoord

Begin 2014 hoorde ik tijdens een reis door Azië over het mysterieuze La Nouvelle France; een eiland in Papoea-Nieuw-Guinea waar eind negentiende eeuw een Franse Markies een nieuw koninkrijk had geprobeerd te stichten, maar daar op een tragische manier in had gefaald. Toen ik na drie jaar nog steeds met het verhaal in mijn hoofd zat, besloot ik dat als deze geschiedenis mij al die tijd niet had losgelaten, dat ook voor anderen zou gelden. In tweeënhalf jaar voerde het onderzoek mij naar Australië, Frankrijk, Spanje, Italië en Vlissingen: de plekken waar de resten van de geschiedenis over zijn uitgewaaid.

Download PDF

'Literaire non-fictie op zijn best.'

JAN Magazine