Boeken - Boek

De vervlogen helft

Brit Bennett


Paperback, 368 p.
ISBN: 9789048851034 | € 23.99 | 31-08-2020
Ebook | ISBN: 9789048851041 | € 9.99
Vertaling: Lidwien Biekmann

De tweelingzussen Desiree en Stella Vignes zijn elkaars spiegelbeeld. Op zestienjarige leeftijd lopen ze samen weg van de kleine, zuidelijke zwarte gemeenschap waarin ze zijn opgegroeid, maar al snel scheiden hun wegen. Eenmaal volwassen lijkt hun spiegelbeeld te zijn vervlogen. Niet alleen de invulling van hun dagelijks leven verschilt, alles is anders: hun families, hun gemeenschap, hun identiteit.

Jaren later leeft een van de zussen met haar zwarte dochter in hetzelfde zuidelijke stadje dat ze ooit probeerde te ontvluchten. De ander gaat door het leven als witte vrouw en vertelt haar witte echtgenoot niets over haar verleden. Maar gescheiden door vele kilometers en evenzoveel leugens blijft het lot van de tweeling vervlochten. Wat zal er met de volgende generatie gebeuren, wanneer de paden van hun eigen dochters zich kruisen?

Deel 1
De verdwenen tweeling (1968)

Op de ochtend waarop de verdwenen tweelingzus terugkwam in Mallard stormde Lou LeBon zijn Egg House binnen om het nieuws te vertellen, en zelfs nu, jaren later, ziet iedereen nog levendig voor zich hoe Lou door de glazen deur binnenkwam, heftig hijgend van inspanning, de hals van zijn shirt nat van het zweet. De klanten, die slaperig zaten te ontbijten, verdrongen zich om hem heen, een stuk of tien waren het er, al zeiden later veel meer mensen dat ze erbij waren geweest, alleen maar om te doen voorkomen dat ze eindelijk ook een keer iets spannends hadden meegemaakt. In het kleine plattelandsdorp gebeurde nooit iets bijzonders, niet meer sinds de tweelingzusjes Vignes meer dan tien jaar geleden waren verdwenen. Maar op die ochtend in april 1968 zag Lou onderweg naar zijn café Desiree Vignes met een leren koffertje door Partridge Road lopen. Ze zag er nog precies zo uit als toen ze op haar zestiende was verdwenen: nog steeds licht van kleur, met een huid die nauwelijks donkerder was dan vochtig zand. Haar lichaam, met die smalle heupen, deed hem denken aan een tak in een sterke windvlaag. Ze liep gehaast, met gebogen hoofd, het koffertje in de ene hand en aan haar andere hand – hier liet Lou als een ware podiumkunstenaar een dramatische stilte vallen – een pikzwart meisje van een jaar of acht.

Download PDF

'De verschillende generaties en verhaallijnen vloeien samen tot een indrukwekkend geheel. [...] Brandend actueel in het licht van de spanningen in de VS.'

HUMO

'Een ambitieus werk over ras en identiteit dat vertelt over het uiteenlopende lot van tweelingzussen, nadat één van de twee besluit om door het leven te gaan als witte vrouw. Bennett combineert de literaire eisen voor dynamische personages met de historische en sociale realiteit van haar onderwerp.'

The New York Times

'Met De vervlogen helft manifesteert Brit Bennett zich als auteur in volle glorie.'

Los Angeles Times

'Een literaire ster is geboren.'

The Wall Street Journal

'Voortreffelijk verhaal van liefde, overleving en triomf.'

The Washington Post

'Bennett schetst een opvallend portret van raciale identiteit in Amerika.'

TIME

'Adembenemend.'

People

'Een pageturner over tweelingzussen die ooit onafscheidelijk waren, maar nu radicaal verschillende levens leiden.'

Oprah Magazine

'Een verhaal over familie, identiteit, ras, geschiedenis en perceptie, Bennetts De vervlogen helft is een meesterwerk.'

Elle

'Met haar gevoelige, elegante proza schijft Bennett zowel over de strijd tegen racisme als over wat racisme met een persoon doet, zelfs als diegene sommige aspecten ervan kan ontlopen.'

Vogue

'Deze roman mag je niet missen.'

Harper's Bazaar

'Een krachtig en scherpzinnig verhaal over de manier waarop identiteit wordt gevormd.'

Kirkus, STARRED REVIEW

'Onweerstaanbaar... Een intergenerationeel epos over ras en het heruitvinden van ras, over liefde en overerving, over een bindend trauma en het altijd aanwezige verleden.'

Booklist, STARRED REVIEW

'Indrukwekkend (...) Bennett geeft haar personages en hun worstelingen met grote compassie weer en onderzoekt het interne conflict waar Stella zich te midden van de witte gemeenschap voor gesteld ziet. Deze wonderbaarlijke roman overtreft Bennetts formidabele debuut.'

Publishers Weekly, STARRED REVIEW

'Bennett blinkt uit in het beschrijven van het zwijgen binnen families en in het oproepen van een sfeer.'

The New York Times