Boeken - Boek

Ter voorbereiding op het volgende leven

Atticus Lish


Paperback met flappen, 464 p.
ISBN: 9789048827138 | € 19.99 | 14-09-2015
Ebook | ISBN: 9789048827145 | € 9.99

Een van de krachtigste, interessantste en meest bewonderde nieuwe stemmen uit de hedendaagse Amerikaanse literatuur

In de restaurantkeukens in de onderbuik van New York zwoegt Zou Lei, een illegale immigrante uit de woestijn van China. De constante angst voor de immigratiedienst overschaduwt haar bestaan. Voor Zou Lei is hard werken geen keuze, geen stap op weg naar de Amerikaanse droom maar een constante strijd om te overleven, om de honderd dollar per week bijeen te sprokkelen die ze betaalt voor haar hoekje in het piepkleine appartement dat ze deelt met vele andere illegalen.

Tijdens een van haar schaarse pauzes loopt Zou Lei drievoudig veteraan Skinner tegen het lijf. Skinners traumatische ervaringen in Irak hebben diepe psychische wonden achtergelaten, en de enige manieren waarop hij zijn demonen weet te bedwingen zijn alcohol en zijn lichaam tot het uiterste drijven in de sportschool. 

Ondanks de taalbarriére herkennen de twee iets in de ander, en er ontstaat een relatie die een glimp hoop biedt in hun beider harde bestaan. Maar de realiteit in dit New York is allesbehalve een sprookje, en de omstandigheden zijn allesbehalve ideaal.

Met Ter voorbereiding op een volgend leven heeft Atticus Lish een verpletterend debuut afgeleverd; zowel een j’accuse als een liefdesbrief aan New York City, een indringend portret van de onderkant van New York, waar de Amerikaanse Droom voor immigranten en oorlogsveteranen onbereikbaar lijkt.

'Een soort Romeo en Julia from hell. (...) schrijnend en felrealistisch'

Checkpoint

'Een bikkelhard liefdesverhaal wordt er in Ter voorbereiding verteld. Over twee verdoemde zielen die in de groezelige achterbuurten van de stad New York houvast bij elkaar zoeken... Lish roept het allemaal indringend op, in proza dat genadeloos gedetailleerd is en doortrokken van een gespierd soort lyriek. En met zijn schijnbaar oer-Amerikaanse verhaal bovendien behoorlijk wat politieke en maatschappelijke vragen die in het licht van de huidige stroom vluchtelingen uit Syrië en andere oorlogsgebieden ook in Europa prangender zijn dan ooit.'

VPRO Gids

'Voorbereiding op het volgende leven is een liefdesverhaal, maar dan van het meest onsentimentele, weerbarstige, wanhopige soort... op de eerste pagina's voel je de ondergang al aan die mensen trekken; langzaam drukt Lish alle lucht uit je longen. Dit krachtige boek wegleggen, je wil het soms wel, maar het lukt niet, in ademnood moet je verder lezen. De grootste kracht van het boek zit trouwens niet eens in dit verbijsterende liefdesverhaal maar in de beschrijvingen van de stad en haar verdwaasde bewoners. Het groezelige Queens, de grote smeltkroes van nationaliteiten, leefwijzen, viezigheden en krankzinnigheden, wordt schitterend tot leven gewekt. De stad is een personage. Dit boek gaat immers over Amerika, het is een politiek boek over de aardedonkere kant van het Amerika van nu.

Trouw

'Ter voorbereiding op het volgende leven is een wervelende roman, geschreven in nuchter maar meeslepend proza. Zijn ongekunstelde straattaal, krachtige realisme en onconventionele gebruik van interpunctie maken van de leeservaring van Atticus Lish een literaire achtbaanrit.'

Nederlands Dagblad

'Met Ter voorbereiding op een volgend leven heeft Atticus Lish een verpletterend debuut afgeleverd; zowel een j'accuse als een liefdesbrief aan New York City, een indringend portret van de onderkant van New York, waar de Amerikaanse Droom voor immigranten en oorlogsveteranen onbereikbaar lijkt.'

De Wereld Draait Door

'Je voelt het in het gedetailleerde portret dat hij van Queens schetst, van de graffiti tot de gebroken crackpijpen en de geuren van de goedkope eettentjes. Maar ook in zijn gevoel voor de taal van de straat en de taal van het leger. The man knows, and the man knows how to write.'

NRC Boeken

'Behalve een aangrijpende liefdesgeschiedenis schetst Atticus Lish ook een schitterend beeld van het moderne Amerika.'

De Tijd

'Overdonderende roman in een rijk doorbloede schrijfstijl... Vanaf de eerste bladzijden word je als lezer overdonderd door de overtuigingskracht waarmee de auteur de zo totaal verschillende werelden van beide personages tot leven wekt.'

de Volkskrant

'Lish heeft met Ter voorbereiding op het volgende leven een geheel eigen stadsroman geschreven die nauwelijks onderdoet voor Ellisons meesterwerk Ivisible Man of Dos Passos' klassieker Manhattan Transfer (1925). Een vorstelijk debuut, zonder dat vader Gordon Lish er als kruiwagen aan te pas kwam. Een boek in een rijke literaire traditie dat stevig op eigen benen staat en dat essentiële dingen zegt over wat het is om migrant te zijn in een wereld die systematisch wegkijkt.'

De Groene Amsterdammer

‘Indrukwekkend… Geladen met een ademloze intensiteit… Een door en door politiek boek.’

The Guardian

‘Buitengewoon krachtig.’

The Sunday Times

‘Een verzengende roman.’

The Times

‘Buitengewoon… Verbijsterend… Niets minder dan een absolute triomf, en elk jubelend adjectief dat de literaire pers ernaar gooit meer dan waard.’

Financial Times

‘In het 21ste-eeuwse Amerika is het beleid een chaos van willekeur, dat voornamelijk kan doorgaan omdat het niemand iets kan schelen. Toch worden er een heleboel mensen door getroffen. De grootste stakkers van deze planeet zijn naar ons toe gekomen en ze ondergaan het bijna allemaal zwijgend. Met deze roman heeft Lish hun echter een onmiskenbare stem gegeven.’

The Nation

‘Een van de meest bejubelde debutanten van het jaar.’

New York Observer

‘Een mokerslag voor de Amerikaanse Droom.’

Kirkus Reviews
‘Geen enkel liefdesverhaal zal dit jaar zo compromisloos en dwingend zijn.’
Wall Street Journal

‘Duizelingwekkend ambitieus en een triomf van jewelste.’

The New York Times Book Review
‘Een overrompelende debuutroman over een wereld die zo groot is dat er soms geen plek meer is om naartoe te gaan; en tegelijk een wereld die zo klein is dat de mensen verloren raken. Dit boek heeft de grenzeloze epische kwaliteiten die je eigenlijk alleen verwacht bij schrijvers van het kaliber van, bijvoorbeeld, Walt Whitman.’
The New York Review of Books
‘Het beste en minst sentimentele liefdesverhaal van het nieuwe decennium.’
The New York Times

'Waanzinnig meeslepend en donker, en vol tempo geschreven. Een onwaarschijnlijk debuut.'- Casper Luckerhof in DWDD

  • Winnaar van de PEN/Faulkner Award
  • Winnaar van de New York City Book Award for Fiction
  • Bekroond met de Plimpton Prize
  • Bekroond met de Carla Furstenberg Cohen Literary Prize
  • Finalist voor de PEN Hemingway Award for Fiction
  • New York Times Best of 2014
  • Wall Street Journal Best of 2014
  • Vanity Fair Best of 2014
  • Publishers Weekly Best of 2014
  • Winnaar Brooklyn Eagles Literary Prize