Boeken - Boek

Duitsland

Neil MacGregor


Gebonden, 608 p.
ISBN: 9789048827657 | € 39.99 | 14-09-2015
Ebook | ISBN: 9789048827664 | € 14.99

‘Deutschland? Aber wo liegt es? Ich weiss das Land nicht zu finden.’ - Goethe en Schiller in 1796

De geschiedenis van de laatste 150 jaar is in hoge mate bepaald door één natie: Duitsland. Aanstichter van twee wereldoorlogen. Twee keer vernietigend verslagen. Verantwoordelijk voor de grootste genocide in de geschiedenis van de mensheid. Tot op de grond toe afgebroken. Tot twee keer toe herrezen uit de puinhopen van haar eigen geweld. Verdeeld, verkaveld, maar opnieuw uitgegroeid tot de dominante macht in Europa.

Wat weten we eigenlijk van de bewogen geschiedenis van Duitsland? En hoe kijken de Duitsers naar zichzelf en hun eigen historie? Vijfentwintig jaar na de vorming van het nieuwe, herenigde Duitsland, op 3 oktober 1990, peilt Neil MacGregor, directeur van het British Museum, ziel en wezen van Duitsland en de Duitsers. In dertig briljante, rijk geíllustreerde beschouwingen beschrijft hij 600 jaar Duitse geschiedenis.

Wat maakt Duitsland tot Duitsland? MacGregor vertelt het verhaal aan de hand van honderden mensen, voorwerpen, plaatsen, kunstwerken, gebouwen, geschriften. Het gaat over worst, bier, porselein, over schrijvers, schilders en politici, over Goethe, Dürer en Bismarck, over Kant en Gutenberg, over wetenschap, filosofie, muziek, literatuur, kunst, architectuur, industrie. Over de drukpers en de Volkswagen Kever. Over Bauhaus en Buchenwald. Over de betekenis van de Rijn en over de taal van Luther, Heinrich Heine, Thomas Mann en de gebroeders Grimm. Over de etsen van Dürer en de cantates van Bach. Over speelgoed, glaswerk, schilderijen en de oorlogsmonumenten van Ernst Barlach. En over ‘Made in Germany’.

Neil MacGregors Duitsland is cultuurgeschiedenis op zijn allerbest – een boek zoals nooit eerder over Duitsland geschreven is.

'Van de week las ik Denk me weg van Adam Haslett (...). Het boek heeft niets te maken met het van clichés overlopende overheidsspotje "Depressie, herken de signalen!" Het is meer van het niveau van William Styrons memoir Darkness Visible: buitengewoon inzichtgevend en elegant verwoord, ook de gevolgen van depressie op de onderlinge familierelaties. Een van de kinderen (niet degene met depressie) is homoseksueel en ook zijn ontwikkeling wordt buitengewoon aansprekend, empathisch en rijk gestoffeerd weergegeven op een manier die ik niet eerder had gelezen.'

Vrij Nederland

'Een rijk geschakeerd verhaal waarin de doorgaans in inktzwarte tinten beschreven Duitse geschiedenis een veelkleuriger palet krijgt. MacGregor gaat uiteraard niet aan de catastrofe van de beide wereldoorlogen (en de nazidictatuur) voorbij. Hij laat vooral zien dat er méér was. Met zijn prachtige verhalen - rijk aan treffende anekdotes en overdadig en wonderschoon geïllustreerd - laat hij zien dat Duitsland óók zijn zonnige perioden heeft gekend, met af en toe zelfs een gouden randje.'

G Geschiedenis

'Het fijne is vooral dat het boek hoogst leesbaar is, een aangenaam ritme heeft - en aantrekkelijk uitgebreid geïllustreerd kon worden. Zo combineert Duitsland. Biografie van een natie al het goede van oudwerwets aanschouwelijk onderwijsmet hedendaagse inzichten.'

De Standaard

MacGregor, een schot die vijftien jaar aan het hoofd stond van het British Museum, zwerft door de Duitse geschiedenis in dertig zwierige essays. Leest als een trein. Slim. En prachtig uitgegeven.'

De Standaard

'De directeur van het British Museum viert in Duitsland zijn fascinatie voor de Duitsers op magistrale wijze bot.'

 

De Tijd

'De directeur van het British Museum is de geknipte man om uit banale voorwerpen zoals putdeksels, bierpullen, vlaggen, worsten en bankbiljetten een briljante cultuurgeschiedenis van Duitsland tevoorschijn te toveren. (...) Voor wie Berlijn te ver is, is er dus Duitsland, biografie van een natie: fonkelende inzichten, lichtvoetig en diepgravend, en een keur aan illustraties. Mag dat, een boek elf op tien geven?'

de Morgen

'Auteur Neil MacGregor is de directeur van het British Museum en combineert cultuur en geschiedenis feilloos tot het verhaal van het land dat Europa gemaakt en gekraakt heeft. Je leert waarom Duitse worst een stuk geschiedenis op je bord is en hoe kunstenaar Christo de Reichstag populair maakte.'

Pasar

'Iedereen die iets van Duitsland wil begrijpen moet dit boek lezen.'

The Guardian

'Een superieur boek. Neil MacGregors portret van Duitsland is nauwkeurig en ontroerend.'

Daily Telegraph

'Dit boek berust op onberispelijk onderzoek, is zorgvuldig en van groot belang.'

Independent

'MacGregors bondige lessen over Duitsland vormen een overtuigend en vloeiend verslag, dat zo dicht bij de kern van de Duitse identiteit komt als maar mogelijk is in een boek geschreven door een niet-Duitser.'

Publishers Weekly

'Duitsland, Biografie van een natie is een rijk geïllustreerd boek, van een grote spanwijdte, knap en levendig verteld. Het is niet loodzwaar, maar licht, levendig en ook met humor geschreven. (…) Duitsland is een prachtig boek dat zich onderscheidt van andere boeken over de Duitse cultuurgeschiedenis door zijn levendigheid, toegankelijkheid en reikwijdte.'

De Groene Amsterdammer
‘600 jaar Duitsland in briljante en rijk geïllustreerde beschouwingen.’
***** NRC Handelsblad
‘Een meesterlijk boek… Iedereen die iets van Duitsland wil begrijpen, moet dit lezen!’
Anthony Beevor

Neil MacGregog: Duitsland in 5 objecten - Newsnight

Neil MacGregor toont ons vijf objecten uit de collectie van het British Museum, die allemaal iets vertellen over de geschiedenis van Duitsland. Alle vijf de objecten zijn ook terug te vinden in Duitsland, Biografie van een natie.