Boeken - Boek

Alan Turing, het Enigma

Andrew Hodges


Paperback, 848 p.
ISBN: 9789048829736 | € 34.99 | 19-10-2015
Ebook | ISBN: 9789048829743 | € 34.99

Er is niet veel overdreven aan de stelling dat de Britse wiskundige Alan Turing de geallieerden heeft gered in hun strijd tegen de Nazi's, dat hij de uitvinder was van de computer, de bedenker van kunstmatige intelligentie en een voorloper in de strijd om vrijheid voor homoseksuelen - en dat alles voordat hij, 41 jaar oud, zelfmoord pleegde.

Deze schitterende biografie vertelt het definitieve verhaal van een uitzonderlijk genie en een even uitzonderlijk leven. Alan Turings grote kracht was zijn briljante analytische geest gecombineerd met zijn gave voor het ontwerpen van 'intelligente' machines. In 1940 wist hij met zijn vindingen de Duitse Enigma-code te kraken - de code waarmee de Duitse lucht- en zeemacht alle communicatie beveiligde. Hij bracht er het Duitse oorlogscommando een slag mee toe die de oorlog bekortte en vele mensenlevens redde. Het was niet Turings enige wapenfeit. Al voor de oorlog werkte de briljante wiskundige aan het concept van een universele machine, een idee dat hij in 1945 uitwerkte tot de allereerste digitale computer.

In 1952 kwam een abrupt einde aan de glansrijke carrière van Alan Turing, toen hij door de autoriteiten werd opgepakt wegens homoseksualiteit, een strafbaar feit dat in die tijd nog actief werd vervolgd.

In het land dat hij zes jaar lang in het belang van de vrijheid had gediend, volgde een veroordeling en een mensonterende behandeling. In 1954 pleegde Alan Turing, 41 jaar oud, zelfmoord. Alan Turing, het Enigma verscheen voor het eerst in 1983 en kreeg een glorieuze ontvangst. Enkele jaren geleden volgde een herziene editie, ingeleid door Douglas Hofstadter.

'Hodges legt meesterlijk en met tijd voor details Turings wezenlijke bijdragen aan de wiskunde en informatietheorie uit en zijn aanpak om met elektronische rekenmachines en boerenslimheid de onkraakbare Duitse Enigma-codes toch te breken. Daarnaast is de Britse repressie rond homoseksualiteit in de eerste helft van de vorige eeuw ronduit verstikkend, haast net zozeer voor de lezer als voor de arme Turing die het allemaal overkomt. De tranen springen je zo nu en dan in de ogen, iets wat in een boek over wiskunde zelden gebeurt.'

de Volkskrant

'Een biografie die u 800 bladzijden weet mee te slepen.'

Gazet van Antwerpen
‘Een van de beste wetenschappelijke biografieën die ik ooit heb gelezen. Diepgravend, diep doorvoeld en prachtig geschreven.’
Sylvia Nasar, auteur van A Beautiful Mind
‘Turings eerherstel, na een pijnlijke stilte van meer dan vijfentwintig jaar, is vooral te danken aan Andrew Hodges’ superieure biografie.’
Times Literary Supplement
‘Een formidabel boek. Een ideale symbiose van onderwerp en auteur.’ 
Ray Monk, auteur van Wittgenstein
‘Een van de beste wetenschappelijke biografieën ooit.’
The New Yorker
‘Briljant relaas over het leven van een eersteklas wetenschapper. Ik kan me geen betere en meer empathische biografie indenken.’
New York Times Book Review

The Imitation Game - Trailer