Boeken - Boek

Geliefden

Mary-Beth Hughes


Paperback, 320 p.
ISBN: 9789048827152 | € 19.99 | 05-10-2015
Ebook | ISBN: 9789048827152 | € 9.99

Een briljante tragische roman die doet denken aan Revolutionary Road van Richard Yates en Lichtjaren van James Salter

Aan de buitenkant leiden de Devlins een bijna volmaakt bestaan. Nick, de energieke man des huizes, is een succesvol zakenman. Zijn vrouw, jeugdliefde Jean, bestiert het huishouden en geeft etentjes en ondertussen wordt dochter Lily bescheidenheid bijgebracht op een nonnenschool. Maar onder de oppervlakte gaan de ouders stilletjes kapot aan de vroege dood van hun kleine jongen. Wanneer Nick door zijn hardvochtige, geldbeluste oudere broer Lionel wordt geïntroduceerd in de meedogenloze wereld van de cosmetica, leidt verraad tot het nog verder uiteenvallen van het gezin en valt het ten prooi aan ongekende wreedheid.

In Geliefden dringt Hughes diep door in de geheimen die tussen man en vrouw bestaan en schetst daarmee een scherp portret van een gezin dat strijd levert om bijeen te blijven onder het ongelukkige gesternte van bedrog, overspel en verlies. Een verbazingwekkend meeslepende filmische roman over relaties in een decadente glamourwereld.

'Lichte sneeuw maar. Een laagje wit dat de grijze hopen in bezit nam en verfriste. Bij zonsopgang had de sneeuw het verruïneerde gras en de bevroren rivier heel even iets prachtigs gegeven. Jean Devlin startte de auto, de Valiant bestel waarmee ze dingetjes in de buurt deed. De motor was algauw warm genoeg en in zijn achteruit nam ze de steile bocht naar boven, de parkeerstrook op waar bezorgers uit schijterigheid meestal hun auto lieten staan. Die liepen liever met een koelkast te zeulen dan dat ze tot de deur reden, maar zij stortte zich blindelings omlaag.'

'Een soort Desperate Housewives meets Revolutionary Road.' 

Vogue
‘Een buitengewoon kundig auteur met veel verbeeldingskracht.’
New York Times Book Review
‘Een buitengewoon zelfverzekerd werk, geschreven met de rustige overtuigingskracht en in de grootse stijl van een vormkunstenaar… Een boek dat zal worden gelezen tot niemand van ons er nog is – en als gerechtigheid bestaat tot lang daarna.’ 
Matthew Thomas
‘Een boek over weggaan is onvermijdelijk een boek over terugkomen. In de nieuwe roman van Mary-Beth Hughes is het steeds een vertrek – per vliegtuig of per boot, door vervreemding of door de dood, wat dan ook – dat de personages ertoe brengt om als in een bedwelmende dans om elkaar heen te draaien, op zoek naar een veilige bestemming. Wellicht in de hoop dat daar het verlies draaglijker zal zijn. Hughes, een meester in understatement, legt kundig de gevaren vast die de roerige zeventiger jaren met zich meebrachten en wat er in een gezin onder de oppervlakte leeft.’
Yiyun Li
‘Mary-Beth Hughes is een geweldig auteur. Al jaren gaat haar werk van hand tot hand, geven lezers haar meesterlijke kortverhalen met een welhaast religieuze bewondering aan elkaar door. Geliefden geeft het geheim prijs: dit verhaal over rijkeluiskinderen in de swinging sixties – Nick Devlin, zijn vrouw Jean en hun ongrijpbare dochter Lily, treurend om het verlies van zoon en broertje Cubbie – overstijgt de tijd waarin het speelt en dringt diep door onder de huid van ons zoals we willen zijn en van ons zoals we helaas zijn. Stilletjes voert het sensuele, wijze Geliefden de lezer mee, waarmee het Hughes op gelijke hoogte brengt met Paula Fox en Alice Munro.’ 
Charles Bock
‘Met de fijnzinnige, bijna chirurgische precisie waarmee Mary-Beth Hughes de dunne buitenlaag van een gemiddeld bestaan afpelt en zo de pijnlijk tegenstrijdige levenswaarheden blootlegt, de vlekken die verdriet en verraad achterlaten, verplettert ze de lezer, waarmee ze doet denken aan Evan S. Connell en James Salter. Geliefden is een prachtige, meeslepende roman over een periode, over een oord en over het gezin Devlin.’
A.M. Homes