Boeken - Boek

De zwaartekracht van liefde

Sara Stridsberg


Gebonden, 354 p.
ISBN: 9789048826087 | € 19.99 | 24-02-2016
Ebook | ISBN: 9789048826087 | € 9.99

De internationale doorbraak van een van Zweden's belangrijkste schrijfsters

Wanneer Jimmie Darling in het psychiatrisch ziekenhuis Beckomberga wordt opgenomen, brengt zijn dochter Jackie steeds meer tijd door bij haar vader, en wanneer haar moeder voor een vakantie naar de Zwarte Zee vertrekt, wordt Beckomberga Jackie’s hele wereld. 

De dokter van dienst is Edvard Winter. Op sommige avonden neemt hij Jimmie en een paar andere uitverkoren patiënten mee naar grote feesten in de binnenstad van Stockholm. Zodra ze in Edvards Mercedes de poort uit zijn, gaat de eerste fles champagne open. ‘Een avond buiten het ziekenhuis maakt weer mensen van ons,’ zegt de dokter.

In het ziekenhuis ontmoeten we ook zuster Inger Vogel, de engelachtige verschijning op houten klompen die zich in het schemergebied tussen orde en verwoesting lijkt op te houden, en Sabina, de patiënt die het lustobject van Jimmie en van dokter Winter is en die geobsedeerd is door vrijheid en door de dood.

In De zwaartekracht van liefde gaat het vooral om de liefde tussen Jacky en haar vader en haar zoektocht naar wat hen bindt – toen ze een klein meisje was en nu ze een volwassen vrouw en moeder is.

Net als in Thomas Manns De Toverberg neemt het ziekenhuis mythische vormen aan en wordt het een hoofdpersoon in het verhaal – zowel een monsterlijke engel als een bron van troost. Maar ondanks de duisternis die achter de muren van Beckomberga heerst, vindt dit boek zijn kracht in tederheid, verzoening, optimisme en liefde – en dat alles maakt dit prachtige verhaal tot Sara Stridsbergs meest persoonlijke roman tot nu toe.

Het is de nawinter van 1995, bij de radiomast bij station SpÃ¥nga. Een verlaten gestold winterlandschap strekt zich voor hem uit terwijl hij in de ijzige windvlagen in de mast klimt. Zijn lichaam is oud en broos, maar vanbinnen is hij jong en energiek. Om niet duizelig te worden houdt hij zijn blik op zijn handen gericht. De nacht is helder om hem heen, speldenknopgrote gaten van sterren waardoor het licht vanuit een andere wereld binnendringt, een fel schijnsel dat blinkt achter het zwart, een belofte van iets anders, een mogelijke schittering die over hem kan stralen en waken in plaats van deze vochtige koude donkerte die hem altijd heeft omhuld: een grauwe zon, een grauwe korrelige zonneschijn. Aan de horizon het eerste zwakke flakkerende licht, een smalle atmosferische rand roze en goud, en een paar kilometer verderop staat in een slaapzaal
in Beckomberga zijn bed op hem te wachten, leeg en pas verschoond, naast andere bedden waarin de schimmen van zachte slapende weerloze lichamen ooit rustten in het beddengoed. Nu is er niemand meer.

Lees verder

'Stridsberg schrijft enorm poëtisch, ze vangt de sfeer van wanhoop, eenzaamheid en waanzin op zo'n manier dat het ongemakkelijk wordt. Maar de stemming die ze creëert, is onovertroffen: geloofwaardig en meeslepend ondanks de lastige thematiek.'

Trouw
‘Wie niet gegrepen wordt door deze schitterende roman moet wel doof en blind zijn voor de kracht en schoonheid van taal – en moet een hart van steen hebben.’
Arbetarbladet
‘Het valt niet mee recht te doen aan Stridsbergs bedwelmende proza. Hoe kan ik u uitleggen, waarde lezer, hoe fantastisch duisternis en licht in haar schrijven samenvloeien. Ik kan het niet. U moet het zelf maar ervaren.’
Politiken
‘Een prachtige, gave roman, tintelend van taal, die zonder zwaarte emotionele diepten verkent.’ 
Dagens Nyheter
‘Met deze roman bewijst Sara Stridsberg opnieuw dat zij behoort tot de beste hedendaagse schrijvers van Zweden.’
Svenska Dagbladet
De zwaartekracht van liefde is zonder twijfel een van de overtuigendste en meeslependste romans van het jaar. Ik zal het verhaal nog lang koesteren: de stemmingen, de vragen, de hoofdpersonen – ze leven in mij voort. En dat kun je maar van weinig boeken zeggen.’
Helsingborgs Dagblad
  • Bekroond met de European Union Prize for Literature 2015
  • Winnaar van de prestigieuze Aniara-prijs van de Zweedse vereniging van bibliotheken