Boeken - Boek

Onze zielen bij nacht

Kent Haruf


Hardcover, 192 p.
ISBN: 9789048826995 | € 18.99 | 12-10-2015
Ebook | ISBN: 9789048826995 | € 9.99

A Writer's Writer

In de vertrouwde omgeving van Holt, Colorado, de thuishaven van alle werk van Kent Haruf, komt Addie Moore onverwacht op bezoek bij haar buurman, Louis Waters. Haar man is al jaren dood. Zijn vrouw ook. Ze kennen elkaar al lang, en wonen in hun eentje in huizen waar geen gezinsleven meer bestaat en waar de nachten eenzaam zijn. Ze hebben nooit veel woorden gewisseld, maar nu raken ze in gesprek.

En meer dan dat. Addie stelt voor dat ze samen de nachten doorbrengen en haar bed delen. Het gaat niet om seks, maar om de intimiteit van de slaapkamer, waar ze hun gesprekken voortzetten en hun dromen, angsten en verwachten delen. En waar ze in de koude nachten de warmte van elkaars lichaam voelen.

Het nachtelijk samenzijn blijft niet onopgemerkt. In het stadje Holt spreekt men er schande van. Maar Addie en Louis laten zich hun nieuw verworven geluk niet afnemen. Totdat Addie’s zoon, wiens huwelijk op de klippen dreigt te lopen, bij zijn moeder aanklopt en vraagt of zij een zomer lang haar kleinzoon Jamie in huis wil nemen. Een paar dagen lang is Louis niet meer welkom, maar dan vraagt Addie of hij terugkomt en ontwikkelt zich een diepe vriendschap tussen de oude man en de kleine jongen die ’s nachts beschutting zoekt in het bed van de twee oude mensen.

Familie en buren zijn geschokt en Addie voelt zich verplicht de relatie met Louis te beëindigen. Maar lang duurt dat niet. Met de warmte en compassie die zo eigen zijn aan het schrijverschap van Kent Haruf, zorgt de auteur voor een even wijze als ontroerende ontknoping.

En toen was er de dag dat Addie Moore bij Louis Waters langsging. Het was op een avond in mei, vlak voordat het helemaal donker was.
    Ze woonden één blok van elkaar aan Cedar Street, in het oudste deel van het stadje, met langs de straten iepen, zweepbomen en een enkele esdoorn en groene gazons, die vanaf het trottoir naar de twee verdiepingen hoge huizen leidden. Het was overdag warm geweest, maar nu het avond was, was het koel. Addie liep onder de bomen over het trottoir en sloeg af bij het tuinpad van het huis van Louis.     Toen Louis opendeed, zei ze: Mag ik binnenkomen? Ik wil iets met je bespreken.
    Ze gingen in de huiskamer zitten. Kan ik iets te drinken voor je halen? Thee misschien?     Nee, dank je. Misschien ben ik hier te kort om die op te drinken. Ze keek om zich heen. Leuk huis heb je. Diane zorgde altijd dat het er goed uitzag. Ik doe mijn best.
    Het ziet er nog steeds goed uit, zei ze. Ik ben in geen jaren hier geweest.

Lees verder

'Haruf schrijft het onnadrukkelijke proza dat veel Amerikaanse kortverhalenschrijvers eigen is. Realistisch, schrijnend maar met mededogen. Hij maakt zijn personages niet groter dan ze zijn. Ze falen, omdat ze van hun schepper mogen falen. Proza dat het niet moet hebben van spektakel, en daarom is het zo goed.'

De Standaard

'Bescheiden verteld kleinood van een onwaarschijnlijke schoonheid over twee oudere mensen.'

Zin

Onze zielen bij nacht is minder vastberaden dan Eventide, met zijn Dickensiaanse verbeelding van het leven van de armen, of Plainsong, waarin de hoofdpersonen met eeuwige wrok te kampen hebben. De toon van dit boek is milder en melancholischer. Harufs laatste roman toont aan dat ook simpele elementen diepte kunnen hebben. Zijn lezers zullen hem er dankbaar voor zijn.’ 

New York Times

Onze zielen bij nacht is meer een novelle dan een roman. Het heeft de bijna angstwekkende helderheid die echt goede novelles kenmerkt. Een waar juweel.’

Washington Times

‘De gebeurtenissen in een boek van Haruf zijn kunstig geplaatst en krijgen betekenis in hun context, op dezelfde manier als de kleuren in een impressionistisch schilderij of de woorden in een zin van Hemmingway. Harufs hangt zijn verhalen niet op aan hoe de mensen en hun levens met elkaar verbonden zijn, maar vooral aan hoe ze er niet in slagen dat te doen.’

Star Tribune

‘Heengaan – en tweede kansen krijgen – is altijd een thema geweest voor Kent Haruf. Maar in dit boek over liefde en de nasleep van rouw, geschreven tijdens zijn laatste uren, geeft hij zijn meest intense weergave hiervan ooit.’

Boston Globe

Onze zielen bij nacht is een afscheidscadeau van Haruf aan zijn lezers, gevuld met sterke personages en geschreven in Harufs welbekende, spaarzame en evocatieve stijl. Hoewel Onze zielen bij nacht maar half zo dik is als zijn voorgaande boeken, gaat ook hiervan een ongekende kracht uit.’

Denver Post
‘Aangrijpend en teder – met een verbluffend gevoel voor wat het leven de moeite waard maakt.’ 
Publishers Weekly
‘Kent Haruf is de meester van het bijzondere in het gewone. Met zijn prachtige, onnadrukkelijke stijl en zijn diepe, onderkoelde emotie, maakt hij ons bewust van de schoonheid van de meest simpele menselijke gebaren.’
Esquire
‘Mooi, kalm en diep doorvoeld. Alle hulde voor deze werkelijk buitengewone schrijver.’
Donal Ryan