Boeken - Boek

Hardcover, 196 p.
ISBN: 9789048825929 | € 19.99 | 05-11-2015
Ebook | ISBN: 9789048825929 | € 9.99

Karen Armstrong op haar best

Karen Armstrong is de gevierde en geliefde auteur van een indrukwekkend oeuvre over geloof, religie, cultuurgeschiedenis en spiritualiteit. Tot de vele hoogtepunten in haar werk behoren Een Geschiedenis van God, Jeruzalem, Mohammed, De Wenteltrap, De Strijd om God, De Grote Transformatie en Fundamentalisme

Kort na In naam van God, haar grote studie over religie en geweld die onlangs verscheen, keert Karen Armstrong terug naar haar eigen wortels, naar een onderwerp dat haar altijd heeft geïntrigeerd – vanaf de tijd dat zij zich als non in een klooster aan God wijdde en aan de bestudering van de vroegste dagen van het Christendom.In deze prachtig geschreven, diep doorvoelde monografie wijdt ze zich aan de apostel Paulus – die geldt als de eerste christelijke schrijver en auteur van veertien van de zevenentwintig boeken van het nieuwe testament. Maar Armstrong laat zien dat hij meer invloed op de verspreiding van het Christendom heeft gehad dan enige andere historische figuur.

Het was Paulus die in de eerste eeuw de eerste kerken stichtte in Europa en Azië. Het was Paulus die een kleine religieuze sekte transformeerde tot de grootste godsdienst die de Westerse beschaving heeft opgeleverd. En het was Paulus die het revolutionaire idee ontwikkelde dat Christus symbool zou kunnen staan voor de mogelijkheid van transcendentie.

Paulus’ beslissende rol in de ontwikkeling van het Christendom heeft hem geliefd gemaakt, maar heeft ook weerstand opgeroepen. Terwijl we weinig weten over sommige aspecten in het leven van Paulus – zijn opvoeding, de details over zijn dood – is zijn dramatische visioen van God op de weg naar Damascus een van de krachtigste verhalen uit de geschiedenis van het Christendom.

'Armstrongs lezing van Paulus' brieven laat zien hoe het er de eerste jaren na Jezus' dood aan toe kan zijn gegaan in Jeruzalem, Griekenland en Klein-Azië. Het is lectuur waar waar de lezer voor op de tippen moet, maar die een authentieker en boeiender Paulus oplevert dan diegene die vanaf de kansel spreekt.'

De Standaard

'Paulus, Onze liefste vijand is een vlot geschreven biografie van een nog altijd omstreden maar ook uitzonderlijk belangrijke apostel: zonder deze moeilijke, kwetsbare en volgens Armstrong briljante man zouden u en ik waarschijnlijk nooit van Jezus hebben gehoord. Ook de theologische en historische context waarin hij op pad ging om het evangelie wereldkundig te maken, komt in dit boek goed uit de verf.'

Trouw

‘In haar eerste boek over Paulus, dat ze dertig jaar geleden schreef, toonde Karen Armstrong haar bewondering voor een man die – tot haar opluchting – boos kon worden in plaats van “vroom zijn lot te ondergaan”. De jaren hebben haar enthousiasme voor deze meest norse van alle Christelijke heiligen duidelijk niet verminderd. In haar kernachtige nieuwste boek pareert ze behendig de bekende commentaren.’

The Independent UK

‘Armstrongs beeld van Paulus is zeer gebalanceerd en goedgeïnformeerd. Ze toont glashelder waarom hij de meest raadselachtige en controversiële figuur is in de vroege geschiedenis van het Christendom.’

New York Review of Books

‘Met Paulus, Onze liefste vijand poogt Armstrong iets bijzonder ingewikkelds. Ze probeert Paulus in zijn historische context te plaatsen, en in voor iedereen begrijpelijke taal uit te leggen welke ontwikkelingen er zijn geweest in de decennia van onderzoek naar zijn erfenis. Armstrong slaagt glansrijk, ze schreef een fascinerend en zeer leerzaam boek.’

The Irish Times
‘Karen Armstrong is een fenomeen zonder weerga. Een ijverig onderzoekster, een uitstekende denker en een warmbloedig schrijfster.’
The New York Times

‘Karen Armstrong is een genie.’

A.N. Wilson
‘Karen Armstrong is een van de meest interessante, diepgravende en gewetensvolle schrijvers over religie – altijd verrassend, verhelderend en inspirerend.’
John Gray, New Statesman