Boeken - Boek

Wanderland

Paul Baeten Gronda


Paperback, 224 p.
ISBN: 9789048824434 | € 19.99 | 04-11-2015
Ebook | ISBN: 9789048824441 | € 9.99

Je zou kunnen zeggen dat de jonge schilder Igor Nast alles mee had. Een grote familie. Succes. De liefde van zijn leven.
Maar het succes kwam er enkel dankzij de liefde, en die liefde is, net na zijn grote doorbraak, even plotseling als mysterieus uit zijn leven verdwenen. De bloeiende handel rond zijn werk levert nu enkel nog de pijnlijke herinnering op aan alles wat kleur gaf aan zijn leven. Overal waar hij kijkt, op zijn oude schilderijen en in glossy catalogi, staart zij hem aan. Maar wanneer hij voor een leeg doek gaat staan komt er niets meer.
Rest nog de familie. Igor groeide op bij zijn moeder, die na de dood van zijn zusje geen licht of leven meer toeliet in huis, en uiteindelijk van onverteerbaar verdriet overleed. Nu wordt zijn overige familie enkel nog bijeengehouden door een verre vader, een man die in vier verschillende huwelijken zeven kinderen maakte en daarmee een spoor naliet van Florida tot het meer van Luzern.
Het is drie dagen voor een grote tentoonstelling van zijn werk in Madrid wanneer Igor gebeld wordt door zijn halfbroer. Zijn vader is erg ziek en zal weldra sterven. Igor doet wat hij al doet zolang hij het zich kan herinneren: vluchten. Hij laat zijn succes achter om zijn familie, misschien wel voor het eerst, te leren kennen. En heel misschien vindt hij onderweg zelfs de liefde terug. Al is het daarvoor mogelijk al te laat.
Je zou kunnen zeggen dat de jonge schilder Igor Nast alles mee had, maar dan is het aan te raden om twee stappen terug te doen en heel het doek nog eens opnieuw te bekijken.

'Ze had de glazen schuifdeur open laten staan en daarna had ik geslapen en toen ik wakker werd in de namiddag merkte ik dat er iets was veranderd. Ik had moeten zoeken naar wat het precies was. Ik had heen en weer door het wolkenhuis gelopen en was daarna de heuvel afgedaald, de stad in. Ik dacht dat er misschien een brand was uitgebroken of dat er een ramp was gebeurd. Die dingen waren mogelijk. Mensen staken dingen in brand. Rampen gebeurden.'

Download PDF

'In Wanderland laat Paul Baeten Gronda zien dat liefde en eenzaamheid nauw verbonden zijn. Er gaat een bijzondere aantrekkingskracht van zijn vijfde roman uit. De leegte is bij hem in goede handen.Wanderland is een boek waarin je wil blijven lezen. Niet omdat de ondergesneeuwde reflecties van de protagonist origineel zijn of de plot begeestert, wel door de betekenis die Gronda geeft aan gebaren of gebeurtenissen waar je zelf niet zou bij stilstaan. Dat liefde zich afspeelt ‘tussen de momenten waar je foto’s van maakte’ is, hoe melig het misschien wel klinkt, ongelooflijk waar.'

Cutting Edge

'In zijn vijfde roman overtreft Baeten Gronda zichzelf. Wanderland is een ontroerend en slim geconstrueerd onderzoek naar eenzaamheid.' 

Knack

'Wanderland is een psychologisch en constructueel sterke roman over het noodlot; de taal van Baeten Gronda is beeldend en verfrissend.'

Tzum

'Het meest treffende in Wanderland is niet het sterven van Igors vader, maar de depressie die ongemerkt Igors leven beheerst. Gronda weet deze subtiel maar gevat te beschrijven. (...) Wanderland is een melancholische roman zonder echt zwaarwichtig te worden. Gronda weet de balans goed te behouden. In korte scenes weet hij op een lichtvoetige manier grote thema's als liefde, ontheemding en verlies aan te raken. Alhoewel het iedere dag donkerder wordt, is niet alles verloren. Gronda schept ook hoop met zijn roman.'

Kunst Tijdschrift Vlaanderen

'Wanderland begint sterk, met een politieverhoor waarin de grote lijnen van Igors leven worden uitgezet en een aantal intrigerende vragen vooralsnog onbeantwoord blijven. In korte hoofdstukken wikkelt Paul Baeten Gronda vervolgens het verhaal, waarin liefde, gemis en eenzaamheid samengaan, behendig af. Hij grossiert in rake metaforen en schakelt moeiteloos tussen banale en in melancholie gedompelde observaties, van een weerbarstig deksel van een koffiepot bijvoorbeeld naar wat er een hoogbejaarde man nog rest aan dromen.'

Mappa Libri

Er hangt een onstuitbare melancholie over ’Wanderland’, de nieuwe roman van Paul Baeten Gronda (1981). (...) Gronda schrijft helder proza, melancholiek, maar gekruid met een lichte ironie die de zwaarte ervan opheft. Zijn zinnen zijn kaal en trefzeker. Zonder enige vorm van effectbejag weet hij het diepe gevoel van verloren zijn van zijn hoofdpersoon invoelbaar te maken.'

Haarlems Dagblad

'Gronda roept een sfeer op die een mix lijkt van Jonathan Franzens De correcties en de film Festen van Thomas Vinterberg. (...)De humor is er nog, in al zijn registers zelfs, maar de iets oudere schrijver heeft nu ook het mededogen ontdekt.'

**** De Morgen

booktrailer Wanderland - Paul Baeten Gronda