Boeken - Boek

Academy Street

Mary Costello


Gebonden, 224 p.
ISBN: 9789048826162 | € 19.99 | 10-02-2016
Ebook | ISBN: 9789048826179 | € 9.99

'Met uitzonderlijke toewijding brengt Mary Costello een vrouw tot leven die anders in vergetelheid zou zijn geraakt tussen de ontelbare deemoedigen en onopvallenden.' - J.M. Coetzee

Ze stond aan de rand van het gras. Ze zweefde tussen twee werelden, ontcijferde de grond, tekende de gang, de eetkamer en de trap in de lucht.
Ze was nu wanhopig dicht bij huis, bij de kamers en de stemmen die voor haar de eerste belichaming van haar thuis waren geweest. Ze werd overspoeld door herinneringen, haar hart bonsde en de geschiedenis dook op.


Tess, die in de jaren veertig in West-Ierland opgroeit, is een bedeesd, introvert kind. Maar onder haar stille buitenkant schuilt een vurig hart. Die vurigheid zal haar er later toe brengen te verhuizen naar het rumoerige New York van de jaren zestig. In de meer dan veertig jaar dat Tess aan Academy Street in Noord-Manhattan haar stille maar intens emotionele leven leidt, maakt ze kennis met een wrede liefde en een rampzalig verlies.


Verblijdend en aangrijpend, ingehouden maar overweldigend – dit is een diep ontroerend verhaal over de zoektocht van een vrouw naar haar eigen plekje midden in het bruisende, rumoerige, fantastische New York. Academy Street wordt bezield door een soort dwingendheid. In elke zin zijn het ritme en de heftigheid van het innerlijk leven gevangen.

Het is avond en het raam staat een eindje open. Er zijn stemmen op de gang, voetstappen die zich de trap op en af haasten, en daarna door de gang naar de keuken aan de achterkant van het huis. Af en toe hoort Tess buiten grind knerpen, en het geluid van een bel als er een fiets tegen de muur wordt gezet. Eerder op de dag kwam er een auto langs de oprijlaan het erf op rijden, en ook tilbury’s; de paarden hinnikten toen ze werden ingehouden. Ze zit in haar zondagse jurk en met haar mooiste schoenen aan op de vloer van de eetkamer. Door de hoge ramen stroomt zonlicht naar binnen dat op de vloer, de bank en de marmeren haard valt. Ze heft haar gezicht op om de warmte te voelen.

Lees verder

'Costello slaagt er opmerkelijk goed in de lezer krachtig het verhaal in te zuigen en zich betrokken te voelen bij het lot van haar solitaire hoofdpersoon. Academy Street bezorgt je een knoop in de maag, die gaandeweg steeds verder wordt aangetrokken.' - ****

de Volkskrant

'Door de thematiek doet dit boek wat denken aan Brooklyn van Colm Tóibín of aan de verhalen van Alice Munro. Gelukkig heeft Mary Costello een heel eigen stem en aanpak. Wonderlijk hoe ze met haar simpele zinnen zo diep weet te raken.'

De Standaard

'Het is knap hoe soepel, en schijnbaar natuurlijk, Costello ons in een krappe 221 bladzijden het héle leven van haar hoofdpersonage doorloodst. Nergens ervaren we een ongemakkelijke overgang. We vloeien door de tijd. We kruipen onder haar huis. We groeien met haar mee. En als we het boek dichtslaan, hebben we in vogelvlucht een heel nieuw leven doorgemaakt. Misschien nog intenser en échter dan dat van onszelf?'

Trouw

'Het is wonderlijk hoe Costello met haar simpele zinnen zo diep weet te raken. ze weet te overtuigen met deze gevoelige roman.'

De Standaard der Letteren

Academy Street vertelt in tweehonderd pagina's prachtig proza het levensverhaal van Tess (...) Tess leeft geen opmerkelijk leven, passanten zien niet meer dan een wat mensenschuw muurbloempje, maar wij weten wat er in dat verlegen meisje omgaat. Tess verlangt naar liefde maar voelt zich bij niemand op haar gemak. Geen ombekend thema maar zeldzaam prachtig verwoord.

VPRO Boeken
‘Een krachtig en aangrijpend boek van een van de zuiverste nieuwe stemmen in de literatuur.’
John boyne
Academy Street doet denken aan Stoner, het herrezen meesterwerk van John Williams. Beide boeken stellen de vraag waaruit een eerzame bijdrage aan de wereld bestaat en vertellen een bijzonder meeslepend verhaal door ons een ogenschijnlijk onopvallend leven te tonen. Tess leidt een stil leven, maar het maakt een diepe indruk op de lezer.’
The Guardian

‘Haar moeizaam verworven inzichten graven diep in de condition humaine, de bitterzoete schoonheid van het leven, en blijven nog lang hangen als het verhaal uit is.’

The Irish Times

‘Waar het erom gaat echt onder de huid van je personages te kruipen betoont de Ierse schrijfster Mary Costello zich in Academy Street een ware meester.’ 

The Independent
‘Wanneer Costello Tess instinctief volgt tot in haar diepste zelf, naar de gevoelens en impulsen die duisterder zijn, minder gerechtvaardigd door externe verhaalelementen, dieper geworteld in haar meest basale verliezen – bijvoorbeeld haar instinctieve verliefdheden, haar onderdrukte en verwaarloosde seksualiteit of haar eindeloos voortwoekerende heimwee – dan raakt haar proza bezield door de gehele
buitenissigheid en levenskracht van haar personage.’
New York Times
  • Winnaar van de Irish Book of the Year 2014