Boeken - Boek

Het herdersleven

James Rebanks


Paperback met flappen, 320 p.
ISBN: 9789048830183 | € 19.99 | 20-04-2016
Ebook | ISBN: 9789048830190 | € 9.99

‘Ronduit weergaloos.’ Helen Macdonald, auteur van De H is van havik

Sommige mensen kiezen helemaal zelf hun weg in het leven. James Rebanks niet. Hij is de oudste zoon van een schaapherder, die zelf ook de oudste zoon van een schaapherder is. Zijn familie woont en werkt al sinds mensenheugenis in het Noord-Engelse Lake District. Dit stukje aarde is vooral bekend door de romantische beschrijvingen van de dichter William Wordsworth en de geïllustreerde kinderboeken van Beatrix Potter. Maar de wereld van James is heel anders. Zijn manier van leven volgt het ritme van de seizoenen en het werk dat ze vereisen. Er is in al die eeuwen niets aan veranderd: de schapen naar het hoogland drijven en hooi  maken in de zomer; vervolgens de bezoeken aan de herfstmarkten waar de kuddes worden aangevuld; het zware werk in de winter als de schapen in leven moeten worden gehouden en de dartelheid van de lente, als de lammeren worden geboren en de schapen terugkeren naar de heuvels en dalen.

James Rebanks laat ons kennismaken met een oeroud landschap en de uitstervende levenswijze die dit landschap in de loop der eeuwen nadrukkelijk heeft gevormd. Het herdersleven is een uniek inkijkje in het dagelijkse leven op het Engelse platteland, en toont Rebanks’ diepgewortelde verbondenheid met zijn omgeving. Een verbondenheid die de meeste mensen tegenwoordig vreemd is. Het herdersleven is een verhaal over een werkend bestaan, over mensen die voortleven en volhouden, zelfs als de cultuur om hen heen – die van het Lake District en van het boerenleven – verandert.


Veel memoires gaan over mensen die hun uiterste best doen ergens weg te komen. Dit is het verhaal van een man die zijn uiterste best doet ergens te blijven.

Het was een regenachtige ochtend in 1987 toen ik besefte dat we anders waren, echt anders. Ik zat in een klas van de goedkoop neergeplante betonnen middenschool in jarenzestigstijl van onze stad. Ik was zo’n dertien jaar, werd omringd door een horde ongemotiveerde zittenblijvers en luisterde naar een oude, moegestreden lerares die ons voorhield dat we naar meer moesten streven dan boerenknecht, meubelmaker, metselaar, elektricien of kapster worden. Het klonk als een preek die ze al heel vaak had afgestoken. Het was aan dovemansoren gericht en dat wist ze. We waren net
zoals onze vaders, grootvaders, moeders en grootmoeders vóór ons vastbesloten om te blijven wie we altijd al waren geweest. Er waren er genoeg die heus wel intelligent waren, maar we hadden geen zin om dat op school te laten merken. Dat zou gevaarlijk zijn geweest.

Lees verder

'Een fascinerend verhaal... niet alleen voor geitenwollensokkendragers en anglofielen!'

De Telegraaf

'Rebanks is een geweldige verteller met een scherpe opmerkingsgave en een rijke woordenschat. (...) Zijn veelzijdige boek blijft boeien tot de laatste pagina.'

Trouw

'Rebanks' levendige verslag op zijn boerderij is gewoon prachtig. (...) Geen overdreven romantiek van het landschap, geen afrekening met Lake Poets als Wordsworth of Coleridge, maar een doorleefd en levensecht relaas van een man die zijn plaats vindt.'

De Standaard der Letteren

'Liefdevol, ontroerend, verhelderend. Een verhaal over overleven - over een kudde, een landschap en een manier van leven die aan het verdwijnen is. Ik hou van dit boek.'

Nigel Slater

'Ronduit weergaloos.'

Helen Macdonald

'Een meeslepende, vaak grappige en prachtig geschreven schildering van het landschap waarmee Rebanks' leven en wezen zo nauw vervlochten zijn. Het is een ander Lake District dan dat van Wordsworth en Wainwright - en een bewijs hoe belangrijk het is verbonden te blijven met het land.'

The Observer

'Inspirerend (...) Een boek over continuïteit, verankering en gehechtheid in een tijdperk waarin alles steeds meer om mobiliteit en zelfontplooiing draait.'

The New York Times

Trailer voor Het herdersleven

 Filmtrailer voor de Engelse editie van Het herdersleven

Auteur en journalist Alexandra Heminsley vat Het herdersleven samen in 60 seconden.

Een dag uit het leven van James Rebanks

 

Boek van de maand bij DWDD