Boeken - Boek

In de donkere kamer: het verhaal van mijn vader, de vrouw

Susan Faludi


Paperback, 320 p.
ISBN: 9789048829507 | € 25.00 | 10-10-2016
Ebook | ISBN: 9789048829514 | € 9.99

Een intrigerend onderzoek naar identiteit, gemeenschap en authenticiteit

In de zomer van 2004, op de laatste dag van een maand waarin traditioneel de meeste klassieke huwelijken worden gesloten, belde mijn broer me op om te vertellen dat mijn vader een vrouw was geworden. Hij was in mei naar Thailand gevlogen en had zich daar laten opnemen op de chirurgische afdeling van Phuket International Hospital. Dr. Sanguan Kunaporn had tijdens een acht uur durende operatie die zevenduizend dollar kostte zijn testikels en penis weggesneden, een ‘tunnel’ tussen zijn benen geboord en van de huid van de afgedankte balzak een ‘neovagina’ gemaakt. Mijn vader was 76.

Susan Faludi onderzoekt de betekenis van identiteit in de moderne wereld en naar de verhalen die rondspoken in haar eigen familie. Als de feministische schrijver hoort dat haar vervreemde, in Hongarije woonachtige vader van 76 een geslachtveranderingsoperatie heeft ondergaan, wordt dat onderzoek persoonlijk en dringend. Hoe verhoudt deze nieuwe ouder, die beweert ‘nu een complete vrouw’ te zijn, zich tot de stille, opvliegende en uiteindelijk gewelddadige vader die ze heeft gekend?

Om dit mysterie na te jagen, reist Faludi terug naar een Amerikaanse voorstad uit haar kindertijd en volgt ze van daaruit de vele vorige incarnaties van haar vader: All American Dad, alpinist, stoere avonturier in het woeste Amazonegebied en joodse vluchteling in Boedapest tijdens de holocaust.

Faludi’s worsteling met de nieuwe ik van haar vader voert haar over historische, politieke, religieuze en seksuele grenzen en confronteert haar uiteindelijk met de grote vraag van onze tijd: is identiteit iets wat je ‘kiest’, of juist iets waaraan je nooit kunt ontsnappen?
 

In de zomer van 2004 begon ik een onderzoek naar iemand die ik nauwelijks kende: mijn vader. Het project begon met wrokgevoelens, de wrok van een dochter die door een ouder in de steek was gelaten. Ik was een vrijbuiter op het spoor, een dickensiaanse Linke Glipper die zich aan van alles had onttrokken: plicht, affectie, verantwoordelijkheid, berouw. Ik bereidde een aanklacht voor, verzamelde bewijs voor een proces. Maar op een gegeven moment werd de aanklager getuige.
Waar ik precies getuige van was, viel ook later moeilijk te zeggen. In de loop der jaren had mijn vader zichzelf vaak opnieuw uitgevonden en aanspraak gemaakt op een heleboel identiteiten.
‘Ik ben Hongaaaar,’ pochte mijn vader met het accent dat alle gedaanteverwisselingen had overleefd. ‘Ik kan goed doen alsòòòf.’
‘Schrijf mijn verhaal,’ vroeg mijn vader me in 2004. Hoewel – het was niet zozeer een verzoek als wel een uitdaging. De precieze bedoeling was niet helemaal helder. ‘Het zou als iets van Hans Christian Andersen kunnen worden,’ zei mijn vader ooit, later, over onze biografi sche onderneming. ‘Als Andersen een sprookje schreef, was alles wat hij erin stopte echt, maar hij doorweefde het met fantasie.’ Dat is niet mijn stijl. Toch stortte ik me op de uitdaging, zij het dan met mijn eigen bedoelingen in het achterhoofd.

Lees verder

'Dit zou verplichte lectuur moeten zijn.'

The Irish Independent

'Faludi's eloquente, urgente nieuwe boek is meespelend en toch ook intiem. (...) Het is een samenraapsel van verschillende stijlen en thema's, waaronder familiegeheimen, gender, feminisme, geweld, de holocaust, en wraak nemen. Wat alles tot een geheel weet te maken zijn vragen over identiteit: wie - of wat - maakt ons tot wie we zijn? en hoe onveranderlijk is het eindresultaat?' 

Elle

'In dit fascinerende boek over een zeer complex onderwerp weet Susan Faludi op een bijzonder heldere wijze de waarheid over haar vader boven tafel te krijgen, een persoon met meerdere tegengestelde persoonlijkheden (...). Faludi openbaart het leven van haar vader als een detectiveverhaal.'

The Wall Street Journal

'In de donkere kamer is een aangrijpende en persoonlijke zoektocht - gestaafd door gedegen onderzoek - die uiteindelijk boven een familiekroniek uitstijgt en veel grotere thema's aansnijdt, zoals identiteit en herontdekking.'

Entertainment Weekly

'Faludi's opmerkelijke, ontroerende en uitdagende boek blijft tot het einde aan toe verschrikkelijk oprecht.'

The Guardian

'Diepgravend en helder... In de donkere kamer is Faludi's rijkgeschakeerde, aangrijpende en uiteindelijk zelfs genereuze studie van haar vader.'

The New York Times Book Review

'In de donkere kamer is een prachtige memoir - peilend, staalhard, en ontroerend op manieren die je niet verwacht.'

The New York Times

'Een ontroerend en indringend onderzoek naar verschillende soorten strijd - om identiteit, gemeenschap en authenticiteit.'

Kirkus Reviews

'Doorwrochte, meerlaagse memoires van feministisch auteur en Pulitzerwinnaar Faludi over het leven van haar vader, die op 76-jarige leeftijd verklaarde transgender te zijn en de naam Stefánie aannam... Een krachtig en boeiend relaas van de relatie tussen een ouder en een kind.'

Publishers Weekly

'In de donkere kamer is het diepgravende, emotionele en pakkend opgeschreven verhaal van een dochter die haar vader probeert te begrijpen maar er nauwelijks in slaagt door te dringen tot zijn diepste kern.' *****

Het Nieuwsblad

Susan Faludi over haar boek In de donkere kamer