Boeken - Boek

Klein land

Gaël Faye


Paperback, 208 p.
ISBN: 9789048837076 | € 19.99 | 05-09-2017
Ebook | ISBN: 9789048837083 | € 9.99

Een ongekend debuut van een nieuwe literaire ster - gebaseerd op zijn eigen jeugd

Het is 1992 en de tienjarige Gabriel woont met zijn Franse vader, Rwandese moeder en zusje Ana in een van de betere expatbuurten van Burundi. Zijn gelukkige jeugd wordt ruw verstoord, eerst door de scheiding van zijn ouders en vervolgens door de burgeroorlog en het gruwelijke drama in buurland Rwanda. De onrust doet Gabriel beseffen dat hij niet alleen kind is, maar ook halfbloed, Frans, Tutsi...
Klein land is een ongekend debuut, donker en licht, vol tragiek maar ook humor.


'Ik heb deze roman geschreven om een vergeten wereld op te roepen, om te vertellen over vreugdevolle momenten, bescheiden als meisjes van goede familie: de geur van citroenmelisse in de straten, avondwandelingen langs de bougainvillestruiken, siësta's 's middags onder klamboes vol gaten, nietszeggende gesprekken gezeten op bierkratjes, vliegende termieten op onweersdagen... Ik heb deze roman geschreven om uit te schreeuwen tegen de hele wereld dat we hebben bestaan met onze eenvoudige levens, met sleur, met verveling, dat we momenten van geluk hebben gekend die van ons alleen maar zo hoefden te blijven, voordat we naar alle uithoeken van de wereld werden weggewerkt en een bende werden van bannelingen, vluchtelingen, immigranten, migranten.' Gaël Faye

Ik weet echt niet hoe dit verhaal is begonnen.
    Toch had papa het ons op een dag allemaal uitgelegd, in de bestelwagen.
    ‘In Burundi is het net als in Rwanda, weet je. Er zijn drie verschillende groepen, etnische bevolkingsgroepen heet dat. De Hutu zijn de grootste groep, ze zijn klein, met een dikke neus.’
    ‘Zoals Donatien?’ had ik gevraagd.
    ‘Nee, hij is een Zaïrees, dat is iets heel anders. Prothé bijvoorbeeld wel, onze kok. Je hebt ook de Twa, de pygmeeën. Die slaan we over, ze zijn met zo weinig dat ze niet meetellen, zeg maar. En dan heb je de Tutsi, zoals jullie mama. Daarvan zijn er veel minder dan de Hutu, ze zijn lang en mager met een spitse neus en je weet nooit wat er in hun hoofd omgaat. Jij, Gabriel,’ had hij gezegd en hij wees naar me, ‘jij bent een echte Tutsi, ik weet nooit wat je denkt.’
    Nou, ik wist zelf ook niet wat ik dacht. Trouwens, wat kun je over dat alles denken?

Download PDF

Klein land is een karakteristieke debuutroman, zeer autobiografisch, gebaseerd op Fayes jeugd in Bujumbura, Burundi. Maar beeldend, vaardig en lichtvoetig geschreven.’

**** de Volkskrant

'Klein land roept de geuren en kleuren op van een voorgoed verdwenen wereld en vertelt een universeel verhaal van teloorgegane paradijzen en verloren onschuld, van verscheurdheid en identiteit. De kracht ervan schuilt in de ongewoon luchtige toon, want  ondanks alle verschrikkingen is Klein land een onwaarschijnlijk poëtische, optimistische roman, waar de levensvreugde vanaf spat.'

**** De Standaard

'Knap hoe deze debutant de idylle van zijn kindertijd heeft weten te verbinden met gruwelijke misdaden tegen de mensheid zonder op enig moment pathetisch of larmoyant te worden.'

Margot Dijkgraaf, NRC Handelsblad ****

Gaël Faye - Petit Pays videoclip

genomineerd voor de Euregio Scholieren Literatuurprijs 2018